乳香

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提示:本條目的主題不是乳香脂
100克的乳香

乳香frankincense),又稱作天澤香摩勒香馬尾香滴香薰陸香,是一種由橄欖科植物乳香木(學名:Boswellia thuriferaBoswellia sacra)產出的含有揮發油的香味樹脂。乳香的古法文為franc encens,表示「真/貴重」「香料」,形容它在古代歐洲多貴重。該說法現在還在許多歐洲語言中使用。乳香一詞是因為阿拉伯文稱之為「奶」(al-lubán)而來,理由是樹脂從乳香木滴出時像乳液一樣。乳香產於乳香木,採集方法是在樹皮上割開傷口,流出乳狀汁液,接觸空氣後變硬,成為黃色微紅的半透明凝塊。乳香主要產地是索馬利亞葉門阿曼的杜法爾和哈德拉毛地區,古代的集散中心是以示巴王國為中心的葉門地區。

歷史

乳香在西方的宗教場合很常用。古埃及和古羅馬的祭司曾大量使用乳香在神廟中製造異香繚繞的神秘氣氛。據說羅馬皇帝尼祿在皇后博佩雅的喪禮上燒掉了足夠供應羅馬城一年份的乳香。乳香也是猶太教聖殿中所燃的香料之一,舊約全書前五卷中經常提到乳香。根據聖經馬太福音》第二章第11節記載,來自東方的賢士帶了黃金、乳香和沒藥伯利恆朝聖,將其奉獻給降誕於人間的耶穌。現今天主教的重要彌撒中仍常用到乳香。

由於基督教的發展,令乳香在埃及和歐洲的市場在4世紀之後逐漸縮小,以及6世紀葉門馬里卜大壩崩潰之後阿拉伯半島上出現荒漠化的現象,被稱為「無人地帶」的魯卜哈利沙漠中的眾多綠洲消失,使得商旅馬車更難以越過。再加上近東帕提亞帝國境內遊牧民族對商旅的搶奪,使得葉門經阿曼至近東的「乳香之路」在興盛了300年後出現衰落的趨勢。但此後仍通過紅海向拜占廷、中國出口大量的乳香。公元11世紀,阿曼開闢了至中國廣州、泉州的「海上絲綢之路」,又稱之為「海上乳香之路」,每年向中國出口數十噸以至上百噸乳香。北宋初年,泉州陳洪進遣使於乾德元年(963年)十二月,「貢白金千兩,乳香、茶藥皆萬計。」[1]真宗朝,皇帝尊崇道教,對乳香的消費大增,「道場科醮無虛日,永晝達夕,寶香不絶……襲慶奉祀,日賜供乳香一百二十斤」[2]。宋徽宗崇寧年間,「神霄宮事起,土木之工尤盛。群道士無賴,官吏無敢少忤其意,月須幣帛、珠砂、紙筆、沉香、乳香之類,不可數計,隨欲隨給。」[3]

失落的古城鄔巴爾,在現在的阿曼,位於「香料之路」上,被認為是以前乳香交易的中心。鄔巴爾在1990年代初期被重新發現,現在正在作考古挖掘中。

用途

古代將乳香用於宗教祭典,也當作薰香料(製造薰香、精油的原料)使用。也是中藥的一種外科和內科藥材,用於止痛、化瘀、活血,乳香「性溫,療耳聾、中風、口噤、婦人血風。能發酒治風,冷止大腸,泄僻療諸瘡癤,令內消。」[4]。趙汝適在《諸蕃志》卷下《乳香》載:「乳香,一名薫陸香,出大食之麻囉拔、施曷、奴發三國深山窮谷中。其樹大概類榕,以斧斫株,脂溢於外,結而成香,聚而爲塊」。在西方的文獻紀載中,乳香用做消炎、殺菌、鎮定,促進細胞再生,現代也逐漸有人使用一滴乳香精油塗抹臉部,抗皺。

可抗發炎、抗關節炎、抗黴菌和抗細菌。局部使用於疼痛的緩解上,可降低膽固醇、保護肝臟。對於關節炎、痛風、下背痛、肌炎以及纖維肌痛症有益。幫助修復因發炎所造成的血管傷害。在傳統上可以使用來治療肥胖、腹瀉、肺部疾病、錢癬以及癤。

注釋

  1. ^ 《宋史》卷一《太祖本紀》
  2. ^ 丁謂:《天香傳》,陳敬《陳氏香譜》卷四
  3. ^ 陸游:《老學庵筆記》卷二。
  4. ^ 洪芻:《香譜》卷上《乳香》

參見

參考資料

  • 通向烏巴爾之路:尋找沙漠中的亞特蘭蒂斯 ISBN 0-395-95786-9 (1999)
  • 乳香與沒藥:阿拉伯薰香料貿易研究 ISBN 0-86685-593-9 (1981)
  • 黃金、沒藥與乳香:東方基督教神性簡介 ISBN 0-8245-1616-8 (1997)
  • 乳香與沒藥:歷史與現代的應用 ISBN 0-85207-306-2 (2004)

參考文章

相關網頁

外部連結

  • 乳香 Ruxiang 中藥材圖像資料庫 (香港浸會大學中醫藥學院)
  • 乳香 Ru Xiang 中藥標本資料庫 (香港浸會大學中醫藥學院) (繁體中文)(英文)