內閣

內閣政府高級官員代表政府各部門商議政策的行政機構

內閣的起源

內閣的中文詞源來自明朝,但作為現代國家機構的用法則源自英國

英國

在英國歷史上,內閣是秘密議會的繼承者。現在內閣的理念一般相信源自英國國王喬治一世喬治二世;喬治一世來自德意志,故英文不甚流利,於是敕命輝格黨領袖華波爾爵士(Sir Robert Walpole)為內閣首領,為國王主持軍政會議,也成為了內閣首相制度的濫觴。

現在大部份國家都採用了這種制度,就算是非英語使用者,對英國政治陌生的人也因而非常依賴這種顧問團體。

中國

大明開國皇帝朱元璋執政期間,因丞相胡惟庸相權權力過大而架空君權,在殺胡惟庸後廢除丞相制,禁止再設,之後明成祖設內閣置大學士作為秘書顧問組織代之,本意為將其權力降低,事實上由於皇帝的信任,居首位的大學士(首輔)權力可以與宰相相比,於明憲宗成化(1464年—1487年)首輔制臻至成熟;歷代著名的大學士包括楊廷和夏言嚴嵩徐階張居正等。至清代時其權力始消減,部分首輔權力轉移至總督均分,而自雍正帝後,軍機處取代了內閣在政治決策上的地位。晚清立憲運動後,於1911年建立中國第一個現代意義的內閣——慶親王內閣

內閣的種類

實行議會制(或稱內閣制)的國家(如德國、亦包括君主立憲制的國家,如英國日本等國),國家的最高行政權力由內閣掌握,來自議會多數黨或幾個黨派的大臣(部長)組成內閣,內閣以總理或首相為首,向國會負責,實行集體負責制,部長們必須公開支持內閣所作出的所有決定。如果內閣成員不同意首相的決策,可以自動辭職或被首相解除職務。

實行總統制的國家(如美國),國家的最高行政權力掌握在總統,內閣成員由總統任命的各行政部門部長組成,一般被視為總統領導下的高級官員會議,而總統亦可有內閣以外的其他幕僚機構向其提供意見。內閣成員一般只對其所領導的範疇負責,不實行集體負責制。如果內閣成員不同意總統的決策,可以自動辭職或被總統解除職務。

雙首長制(或稱半總統制),含有總統制議會制的元素,一般有類似議會制的由部長所組成內閣,內閣以總理為首,向國會負責。雙首長制國家總統的行政權力在各國略有不同,一般在國防、外交事務上有較大的決策權,尤其在總統所屬政黨派並非議會的大多數黨派的情況,而內閣則在內政方面有較大的決策權。相反,如屬同一黨派,總統可能享有更全面的行政權力。此制度以法國為代表。

現存各國內閣列表

各國內閣

通稱為「內閣」的其他機構

參考文獻

參見