北極星

地球北極的歲差圈

北極星是指最靠近北天極的恆星,是北半球能見到的極星。現在的北極星是小熊座α星(勾陳一)。

由於歲差的關係,不同時期的北極星是不同的。約4800年前,當時的北極星是天龍座α星。古希臘時代,北極星是小熊座β星。到2100年左右,目前的小熊座α和北極的夾角才會變成最小(只有27'38")。到31世紀後,少衛增八(仙王座γ)將會成為北極星。14000年左右,天琴座α星(織女星)將成為北極星。

北極星的重要性

北極星是天際導航(即透過觀察天體來辨別方向)的重要指標,可應用於野外活動和航海活動中。在未有指南針之前,尤其是地中海附近的航海民族常透過觀察北極星來導航。[1]


北極謂之北辰。

——《爾雅·釋天》

為政以德,譬如北辰,居其所,而眾星拱之。

——《論語·為政》

不同時代的北極星

過去
  • 織女星:公元前11,500年左右
  • 右樞:公元前2800年左右
  • 北極二:公元前1100年左右
現在
  • 勾陳一:公元2100年左右小熊座α和北極夾角最小。

未來

其它將接近北極的低亮度恆星

  1. ^ http://www.constellationsofwords.com/stars/Polaris.html