埃勃拉文書

埃勃拉古城遺址中發現的粘土板

埃勃拉文書是指在敘利亞埃勃拉古城中發現的約1800份刻有文字的完整粘土板和數千個碎片[1]。在1974-75年間,義大利考古學家保羅·馬蒂爾英語Paolo Matthiae在古城宮殿遺址中的書架下發現了這些文檔,當時它們還保存著原始的整理標籤[2][3]。文檔的寫成時間自公元前2500年起,到公元前2250年城市被毀為止[4]。埃勃拉文書目前藏於敘利亞大馬士革、阿勒頗等地。

語言

埃勃拉文書的內容包括兩種語言:蘇美爾語和用蘇美爾楔形文字書寫的當地語言[5]。義大利語言學家喬凡尼·佩蒂納托英語Giovanni Pettinato首先解讀了文檔的內容[6]。他最初認為文檔使用的當地語言即是希伯來語、亞拉米語的前身原始迦南語。進一步研究後,這種語言被確定為一種東閃米特語言,與阿卡德語緊密相關[7]。佩蒂納托將其命名為埃勃拉語[4]

使用蘇美爾文字的埃勃拉語是目前發現的首個利用外來文字轉寫的語言。不同於蘇美爾人,埃勃拉人不是表音、表意符號混用,而是簡化了蘇美爾文字,將其改為一種純粹表音的文字體系,從而使閱讀、書寫更加簡單[8]

發現

埃勃拉文書是在古城遺址「宮殿G」內部發現的。埃勃拉城被毀時,其宮殿一併被燒毀,此時這些文檔正存放於宮殿的木質書架上。存放粘土板的房間共有兩間,位於一間大廳兩側。其中一間存放官方的經濟記錄,另一間存放禮儀、文學檔案,還有用來培養書記員的教學內容。經過火災,被烘烤過的粘土板變硬,因此保存得更加持久。書架倒下後,粘土板基本保持了原來的順序,從而令整理變得十分容易[3]

內容

埃勃拉文書為研究青銅時代早期的敘利亞歷史提供了大量的資料[9]。記載顯示,敘利亞北部各城邦之間已建立起一個發達的貿易網絡,埃勃拉城在其中具有經濟貿易中心的地位[4]。伊波拉文檔的主要內容包括經濟記錄,與其他鄰近城市的政治、經濟關係,以及城市的進出口管理記錄。例如,文檔中提到埃勃拉出產多種酒,其中一種被稱為「埃勃拉」,與城市同名[4]

記載內容也包括埃勃拉城的國王世系,王室公告、法令和外交條約等。文檔中有一份地理記錄,其中記載的地名和阿布·薩拉比克考古遺址中發現的蘇美爾人公元前2600年的記載相吻合[10]。這些文檔還第一次提到了現在仍在使用的「迦南」、「黎巴嫩」、「烏加里特」這些名字[4]。文檔中的文學內容有禮儀、頌詩、史詩、諺語等。

粘土板中有三份基礎的蘇美爾語-埃勃拉語詞彙表,還有完全蘇美爾語的詞彙表,以及用埃勃拉語注音的蘇美爾語檔案,很可能是訓練書記員的資料[4]。此前,由於蘇美爾語缺乏與其他語言的對比文獻,其發音等語言學特徵難以考證;埃勃拉粘土板中首次發現的蘇美爾語詞彙表,對當代學者研究有重要的意義。此外遺址中還發現有習字簿、專業用語表、草稿板等[4],這些材料為理解青銅時代早期敘利亞北部的教育方式提供了完整的考古資料。

參考資料

  1. ^ Numbers as in R. Biggs, "The Ebla tablets: an interim perspective", The Biblical Achaeologist 43 (1980:76-87); Palace G in the excavation reports.
  2. ^ Moorey, Peter Roger Stuart, A century of biblical archaeology, Westminster John Knox Press: 150-152, 1991, ISBN 978-0-664-25392-9 .
  3. ^ 3.0 3.1 Hans H. Wellisch. Ebla: The World's Oldest Library. The Journal of Library History. 1981, 16 (3): 488. 
  4. ^ 4.0 4.1 4.2 4.3 4.4 4.5 4.6 Dumper, Michael; Stanley, Bruce E., Cities of the Middle East and North Africa: A Historical Encyclopedia, ABC-CLIO: 141-142, 2007, ISBN 978-1-57607-919-5 .
  5. ^ Hetzron, Robert. The Semitic Languages. Routledge. 1997: 101 [17 May 2015]. ISBN 0-415-05767-1. 
  6. ^ Giovanni Pettinato. Ebla, a new look at history. Johns Hopkins University Press. 1991. ISBN 080184150X. 
  7. ^ Cyrus H. Gordon. Robert Hezron, 編. The Semitic Languages. New York: Routledge. 1997: 101. 
  8. ^ Stephen D. Cole, Eblaite in Sumerian Script, The Biblical Archaeologist: 40.2, 1977:49.
  9. ^ Eblaitica, The Center for Ebla Research, New York University, 1988.
  10. ^ Giovanni Pettinato, L'atlante geografico del vicino oriente attestato ad Ebla e ad Abū Salābikh, Orientalia 47. 1978:50-73.