大使

特命全權大使,簡稱大使,是一國元首向駐在國元首派遣的等級最高的外交代表,在駐在國有代表本國國家元首政府向駐在國表達意見或者同駐在國達成協議的全權,享有完全的外交特權和外交豁免權,其所享禮遇也較其他外交代表為高。

1533年畫作,(左方)法國外交大使Jean de Dinteville會見學者Georges de Selve
孟加拉大使遞交國書予時任俄羅斯總統梅德韋傑夫

起源

「大使」一詞最早出現於凱薩所著的《高盧戰記》中。最早的常駐大使出現在14世紀的歐洲,1341年,義大利的曼圖亞城邦向巴伐利亞王國宮廷派遣大使,被認為是現代意義上的大使的起源。此後威尼斯佛羅倫斯西班牙法國英格蘭神聖羅馬帝國等國紛紛互派大使。1559年法國國王和西班牙國王簽訂《卡托-康布雷齊和約》(Peace Treaty of Cateau-Cambrsis)時,首次出現向國際會議派遣的大使。

根據1815年維也納會議上通過的《關於外交人員等級的章程》,外交代表分為4類,即特命全權大使(Ambassador Extraordinary and Plenipotentiary)、特命全權公使(Envoy Extraordinary and Minister Plenipotentiary)、常駐公使(Minister Resident)和代辦(Chargé d'affaires)。最初大使僅僅在實行君主制的大國之間互派,後來也向共和制國家(如法蘭西共和國和美國)派遣大使。例如到1860年時,英國只向法國俄羅斯奧斯曼帝國派出過三位大使。由於抱有強烈的共和主義思想,美國直至1893年仍只向別國派遣公使,其理由是公使只需與駐在國政府來往,不必參加君主及宮廷舉行的典禮及儀式。1893年美國英國法國德國義大利派出頭一批4名大使。

第二次世界大戰後,根據所有國家不分大小一律平等的原則,各國開始向所有建交國家派遣大使。芬蘭瑞典直至1950年代才將駐外外交使團團長的級別由公使提升為大使。

地位

在中世紀及近代的歐洲,大使在身份上等同於派他出駐外國的本國君主。他們有權享受其主人應享有的禮遇。從法律意義上講,大使沒有自己的人格,不能成為控訴對象,也不能控訴別人。大使隨身帶有主人的豁免權,任何人對他進行傷害,即等於直接傷害了他的君主。這一慣例在1815年維也納外交會議上得以確認,即大使在其駐在國的身份,與其派遣國的國家元首是等同的。大使享有全部外交豁免權,包括免受駐在國一切法律管轄的豁免權,人身和財產不受侵犯的豁免權,以及免稅權利。但是在古代的歐洲也曾有逮捕和囚禁敵對國大使的先例。

大使視同本國國家元首的代表,但這一規則在確定該大使在其駐在國外交使團中的位次問題時不予採用。由於古代認為歐洲各國的大使均為本國君主的代表及化身,因此在出席典禮和儀式時為了爭奪位次經常發生爭吵,甚至武鬥。1504年羅馬教廷教皇儒略二世曾試圖解決這一問題,規定在外交場合中,神聖羅馬帝國的大使排在第一位,法國大使排在第二位,西班牙大使排在第三位,以此類推。但是這一規定到18世紀時已經名存實亡。1815年維也納外交會議上,各國達成協議,即在外交場合中各國大使的位次不考慮其本國的地位和國力,而只考慮大使在其駐在國工作的時間長短。駐在時間最長的大使成為駐在該國的各國外交官使團團長,其他國家的大使在禮儀場合中的位次按任職時間長短的順序類推。

大使的別名

  • 聯合國的外交代表稱駐地協調員,具有在行政上協調該國所有駐地機構的意義。
  • 大英國協國家之間的外交代表稱高級專員。其他非大英國協國家駐英的大使均稱為「(某國)駐聖詹姆斯宮廷大使」。
  • 羅馬教廷派駐別國的外交代表稱「教廷大使」(Apostolic Nuncio)。其辦公機構稱教廷大使館或「宗座代表駐地」(Apostolic Nunciature)。
  • 中華民國在部分非邦交國的交流往來是以非官方名義派駐代表,其機構為「代表處」,而派駐的最高外交代表對外稱「代表」,對內則仍稱為「大使」。
  • 利比亞的外交代表在1980年代和1990年代曾稱為「人民辦事處書記」(現利比亞已改回一般的命名)。

參考文獻

參見