太平紳士


太平紳士Justice of the Peace,JP,也譯作治安法官)是一種源於英國,由政府委任民間人士擔任維持社區安寧、防止非法刑罰及處理一些較簡單的法律程序的職銜,多半是在適用英美法系的國家或是曾使用英美法系的地區。現時英國的英格蘭威爾斯、澳大利亞、加拿大紐西蘭馬來西亞美國新加坡香港等國家及地區皆有太平紳士制度,但各地區對太平紳士的定義和要求皆有分別。

英國

英格蘭及威爾斯

在英格蘭及威爾斯的裁判法庭英語Magistrates' court (England and Wales)由三位太平紳士或裁判官共同負責執行簡易過犯英語Summary offence的懲處(或作「循簡易程序審訊」):法庭可裁決刑期在六個月以下的監禁處分。裁判法庭設有一名有法律資歷的書記英語Justices' clerk,負責向法庭提出相關法例的建議。太平紳士或裁判官的人選從各個地區、各個階層挑選。所有裁判官在赴任以前及在任期間,都要接受嚴謹的訓練。裁判官是非受薪的義務工作者,但可領取車馬費及生活費。一般的非專業裁判官每年需擔任最少26節(每節半日)的服務,但亦有人在一週至少要擔任一日服務。除了非專業裁判官以外,法庭亦有小量的「區域法院法官 (裁判法庭)」(舊稱「受薪裁判官」),都是有法律資歷的全職裁判處成員,可以單獨審理案件而無需其他裁判官在席。「區域法院法官(裁判法庭)」與一判在郡法院審理案件的「區域法院法官」並不相同,這一點很重要。

現時,裁判法院可審理輕微違法行為,可判處5000英鎊以下的罰款及不超過12個月的監禁,佔英格蘭及威爾斯和北愛爾蘭超過95%的刑事案件。對於較嚴重的違紀行為,裁判官負責向皇室法庭提交公訴書。裁判官亦具有限民事司法管轄權,例如:處理發牌申請。不過根據《2003年牌照法案英語Licensing Act 2003》,這些管轄權都已撤銷。

在《2003年法院法案英語Courts Act 2003》正式執行以前,裁判官都限制在指定地區工作。這規定現已變更,改為編配到各地方司法區英語Local justice areas

《1997年太平紳士法案》為現時太平紳士的委任訂立框架,由大法官英女皇的名義委任;根據相同的機制,亦可用於太平紳士的撤銷。區域法院法官(裁判法庭)在委任前必須要有七年的一般資歷,並由英國君主按大法官的建議而委任。

蘇格蘭

蘇格蘭的法律體系中,太平紳士都是蘇格蘭區域法院內的非專業裁判官。「蘇格蘭區域法院」在1975年設立,用以取代過往的自治市警察法院。裁判官或單獨審理案件,又或三位共同審理、並有一位具資歷的審裁顧問擔任召集人或法庭書記。裁判官負責審理危害公眾安寧、醉酒、輕微襲擊罪、小額盜竊案及其他根據《民政法 (蘇格蘭) 1982年》所訂定的犯法行為。

格拉斯哥,由於法院需要審理大量案件,使以聘請了三位事務律師擔任「受薪裁判官」,以取代非專業法官的職能。受薪裁判官與簡易郡法院具有等同的定罪權力。不過,在2006年,蘇格蘭行政院頒布統一郡法院及區域法院的管理,但仍保留非專業法官,作為把蘇格蘭的司法體系統領於上議院大法官的第一步。

澳洲

澳洲的太平紳士的任免須由一名議員提名。在澳洲的太平紳士通常是在社區中有良好紀錄的公民,並有權見證與簽署法定聲明及宣誓,以及公證文件副本。在澳洲的太平紳士制度由每州各自架構規範,因此各州的任命條件有別。例如,在昆士蘭州,資格性的太平紳士 Justice of the Peace (Qualified) 必須通過太平紳士資格考試後才有資格被任命。而在維多利亞州,一個人只需要通過符合要求的第三方證明自己的良好品格。

在昆士蘭州,除了監理宣誓和聲明和公證以外,一個資格性的太平紳士 Justice of the Peace (Qualified) 還有簽發搜查令,逮捕令和精神評估令的權力。有需要時,兩位資格性的太平紳士可以一起構成一個裁判法院來發行法律程序上的命令,如還押羈押被告令,保釋令與休庭令。在一些昆州地區,通常是偏遠的原住民社區,有些太平紳士會被任命為「裁判法院太平紳士」 Justice of the Peace (Magistrates' Court) 來執行正式受薪裁判法官的許多職能。這種特別的太平紳士職位是為了彌補偏遠地區行政和法治上的困難。除了太平紳士以外,在昆士蘭還有一種相關的職銜叫做聲明專員(Commissioner for Declarations ),其權力僅限於見證聲明宣誓以及公證。《1991年太平紳士與聲明專員法案》為現時太平紳士的委任訂立框架。昆州的太平紳士通過州議員提名,由昆州總督任命;根據相同的機制,亦可用於太平紳士的撤銷。

在維多利亞州,太平紳士和保釋官被任命來在社區中負責簡單的司法職能,包括簽署聲明宣誓以及公證。保釋官能在法庭工作時間之外處理保釋事宜。太平紳士以獨立見證聲明,授權以及宣誓來為社區服務。維州的太平紳士是通過州總檢察長提名,再由維州總督任命。目前維州有大約4,800名太平紳士。保釋官的作用是聽取保釋申請(根據1977年保釋法) ,並聽取兒童臨時住宿令的申請(1989年兒童和青年法案)。保釋官被任命後,可留任至70歲,但必須在65歲前被任命。保釋官經常在周末及晚上法院下班時間受理保釋申請或兒童保護令,但他們也可以簽署聲明宣誓。保釋官申請人必須成功完成由維州警察,裁判法院,和司法部提供的為期三天的培訓課程。維州保釋官也有在聯邦法例下一些有限的權力。

新南威爾斯州,太平紳士只有少許的司法職能。在新南威爾斯州。由總檢察署聘用的太平紳士可以簽發某些羈押令以及在法庭工作時間之外處理保釋事宜。這些權力實際上越來越多地被轉移到新州地方法院的註冊官,通常註冊官都會有法律文憑。一般意義上,新州的太平紳士通常只是見證與簽署法定聲明及宣誓。太平紳士可以在新州的法院,市政局,以及許多公務機構里找到。在2003年12月8日後,新規定限制新州太平紳士的任期為五年,在此日之前太平紳士乃終身任命。

南澳大利亞州有兩種類型的法官:太平紳士和特殊法官。在南澳的太平紳士通常是在社區中有良好紀錄的公民,並有權見證與簽署法定聲明,宣誓,豁免權,搜查令,毒品搜查令,離婚證件,公證文件副本,見證授權以及監護文件的簽署。而特殊法官在南澳是一種高級的太平紳士;他們在裁判法院聆訊中坐在法官席中。

香港

香港已經實行了170年的太平紳士制度,是一個有效的監督、視察制度。它提供一個獨立渠道,方便有需要人士提出投訴,並讓有關方面按規定就投訴進行調查、跟進工作。此外,相關的決策局或部門也可藉太平紳士提出的意見及建議,改善有關設施和服務管理的問題。

香港的太平紳士制度是香港總督根據《英皇制誥》第14條而設立。1843年,首任港督砵甸乍特選了44位社會人士成為治安委員,組成「英屬香港治安委員會」。及後,「治安委員」擴大權利及易名為「太平紳士」。早期香港的太平紳士全屬英國洋人,及至1883年12月黃勝被委任成為首位華人太平紳士。自此,不少華人陸續被委任為太平紳士。

立法局於1997年5月通過《太平紳士條例》(香港法例510章),從而確定了太平紳士在香港回歸後的法律地位。

現時香港太平紳士分為官守太平紳士、非官守太平紳士、新界太平紳士三種,三者的產生程序和條件上均有差異,但前兩者於職能及地位上沒有分別,只有新界太平紳士比較特別。

官守太平紳士都是公職人士。在政府官員當中,一般而言只有在政府有十五年以上經驗者的副署長、副秘書長又或者如助理署長,才會獲選為官守太平紳士。另外,全港十八區的民政事務處民政事務專員,會自動成為官守太平紳士,方便協助執行職責。官守太平紳士在離開公職時,自動卸任。

非官守太平紳士一般要經過由政務司司長為主席的非官守太平紳士遴選委員會委員作遴選,再由行政長官(政權移交前則為港督)委任,委任人士並沒有特別要求,一般都是熱心公益事務人士,又或是對香港社會有貢獻者。

新界太平紳士則由政務司司長按認為合適他決定的條款及條件,在已經擔任非官守太平紳士的人中委任。而根據《鄉議局條例》第3(2)(a)(ii)條,新界太平紳士是鄉議局的當然議員。

香港的太平紳士其中一項職責為巡視如監獄等羈押院所,接受被扣留者的投訴,避免懲教署對扣留人士施行法院判決以外的刑罰。太平紳士同時可監理和接受市民的宣誓和聲明,使該宣誓或聲明具有法律效力,此範疇的工作中最為人所熟知的是於每次六合彩開彩攪珠時聯同獎劵基金受助機構代表負責監理開彩結果,非官守太平紳士還有可能擔任各類咨詢委員會的委員。

如同其他由香港特區政府或前殖民地政府授予的勳銜一樣,獲委任為太平紳士的人可在其名字後加上「JP」字樣,作為個人正式頭銜之一部份。在香港一般人視成為太平紳士為一種身份象徵,因此有不少社區人士皆踴躍捐款或擔任公職,以期獲委任為太平紳士。在過往,香港的太平紳士亦一如其他大英國協國家一樣,需要審理案件;但現時其職能已被具有法律資歷的全職裁判官所取代。

加拿大

加拿大各省的司法制度中,太平紳士的職務包括作為較為輕微案件(例如違反交通條例)的裁判官。加拿大太平紳士全部都由該省省長提名,由省督委任。但是,要成為太平紳士的人士都需要有一些專業資格或法律常識。

參考資料

  • 李東海主編,《香港太平紳士和申訴專員》,中國文史出版社,2002年。

參見

外部連結