尼尼微

座標:36°21′34″N 43°09′10″E / 36.35944°N 43.15278°E / 36.35944; 43.15278

尼尼微(阿拉米語:ܢܝܢܘܐ ;英語:Nineveh)為古代亞述帝國的重鎮之一,於底格里斯河東岸,在今日伊拉克北部城市摩蘇爾附近。

自公元前11世紀起即成為亞述帝國的首都,尼尼微於公元前8世紀至公元前7世紀的亞述王辛那赫里布(Sennacherib)最為繁榮,特別是亞述的國家圖書館的數千泥板文書,為古美索不達米亞史中極珍貴的資料。但於公元前612年,伊朗高原強國米底和新崛起的新巴比倫王國聯合圍攻尼尼微,並成功攻陷尼尼微。公元前605年強盛一時的亞述帝國正式滅亡,尼尼微隨之沒落。

尼尼微後來幾易其主,遺址位於今伊拉克尼尼微省。時至今日,尼尼微附近地區仍然生活著大量亞述人,當代亞述人仍使用古老的阿拉米語,信仰東方禮的基督教

尼尼微據信曾是世界最大的城市約50年[1]

名稱由來

尼尼微名字的由來,並無定論,可能來自於古巴比倫和古亞述女神伊什塔爾的一個別名,尼娜。

城市規模

生於2000年前的希臘歷史家狄奧多羅斯聲稱尼尼微是個四角形的城市,四邊共長480斯達地,周長相等於96公里。

目前發現的尼尼微遺址,面積大約750公頃,約合1900英畝,被周長12公里(7.5英里)的磚砌城牆環繞。柯沙(Khosr)河穿過尼尼微。

考古發現

1843年,法國考古學家保羅-埃米爾·博塔發現了一座皇宮的遺蹟,後來證實是亞述城市的一部分[2]。艾倫·米勒德在他所著的《聖經時代的珍寶》一書中解釋說:「這座皇宮證實屬於亞述王薩爾貢所有之後,大眾對這件事興趣大增。除了《以賽亞書》20:1提過這個國王的名字之外,我們對他便一無所知,故此他的存在一度是個疑問。」

此時英國考古學家奧斯丁·亨利·萊亞德在附近進行發掘尼姆魯德的工作,他於1847年參與了尼尼微遺址的發掘,並發現了亞述王辛那赫里布的宮殿。

尼尼微宮殿

尼尼微皇宮有70多個房間,外牆幾有三公里長。牆上遺留著燒焦了的雕刻,上面記著各場勝仗及其他功績。但它們大多已損毀不堪。在發掘時,發現了一個保存得很好的房間,牆上展示的浮雕描述一個堅固城遭敵軍攻陷,御駕親征的國王坐在城外一個寶座上,俘虜在他面前列隊走過。國王的上頭刻了一些以亞述文寫成的字,專家們將這句話譯作如下:「世界的王亞述國王西拿基立坐在尼米杜寶座上,檢閱從拉吉(奪得)的戰利品。」

 
尼尼微的青銅獅子

大英博物館可以看到這個展品和銘刻。

《聖經》描述的尼尼微

《聖經》中的尼尼微是個極大的城,「要走三天、才走得完。」[3]19世紀的聖經批評家拒絕相信古代世界有如此龐大規模的城市。他們認為尼尼微若確曾存在過,也必然是巴比倫之前的一個文明古國。

《聖經》認為尼尼微於史前時期,由《聖經》人物寧錄(Nimrod,挪亞曾孫)所建。

部分基督教徒認為,尼尼微可能是聖經描述的「大城」的一部分,即《創世紀》記載的「他從那地出來往亞述去,建造尼尼微、利河伯、迦拉,和尼尼微、迦拉中間的利鮮,這就是那大城。」考古學家萊亞德評論說:「若將尼姆魯德[迦拉]、庫揚積[尼尼微]、科薩巴和卡蘭里斯四大土丘視作一個正方形的四角,我們會發現四邊的長度恰巧相等於地理學家所說的480斯達地或96公里,這就是[約拿]先知說要走三天才走得完的路程。」

約拿很可能將這幾處地方視為一個「大城」,並以《創世記》10:11最先提及的城市稱呼它,即尼尼微。今日也有類似的說法。例如,所謂的「大倫敦」把原本的倫敦市及倫敦市郊都包括在內,但市區和市郊卻彼此有別。

尼尼微於《聖經·約拿書》也提及多次,最為人熟知的先知約拿拒絕傳道,結果被大魚吞食三日三夜的故事中,約拿被指派的便是去往尼尼微。

參看

參考文獻

  1. ^ Largest Cities Through History
  2. ^ 馬季(2009),第一章:尼尼微
  3. ^ 參看約拿書3:3,引文來自《中文聖經呂振中譯本》。

參考書目

  • 馬季. 消失的王城. 中國城市出版社. 2009. ISBN 9787507420432.