恐懼

Maria Yakunchikova英語Maria Yakunchikova 《恐懼》. 1893-95年作品

恐懼(英文:Fear)是指人或動物面對現實的或想像中的危險、自己厭惡的事物等產生的處於驚慌與緊急的狀態[1],伴隨恐懼而來的是心率改變、血壓升高、盜汗、顫抖等生理上的應急反應,有時甚至發生心臟驟停、休克等更強烈的生理反應。一個突然的、強烈的恐懼可能導致猝死。

恐懼的原因

一般人對特定的環境或事物會產生恐懼心理,例如黑暗、高處(高樓、飛機)、水中央(船上)、火等產生自然的恐懼反應,面對陌生的少見的事物害怕被傷害(被咬)。這些恐懼源於人類在原始社會在野外生活的狀態,是人類適應大自然的本能反應。

一般而言,恐懼是面對危險時為了生存而進行防禦或逃跑的本能行為,通常是對突然的響動、突然出現的陌生人、有毒動物、大型食肉動物等特定刺激的反應。許多動物都能表現出恐懼,在人類而言常常與個體性格有關,例如大部分人和黑猩猩看見毒蛇會感到恐懼而看見蟑螂不會感到恐懼,但少數人會對蟑螂表現出強烈的恐懼。

生命受到威脅引起的恐懼稱為恐怖。黑暗中的墓穴、流血的屍體、手持兇器的歹徒等與死亡有關的事物能夠導致恐怖。

1920年進行的「小艾伯特實驗」(Little Albert experiment)證實了可以通過後天培養讓人類嬰兒對其本來不懼怕的物體產生恐懼感,類似的研究也證實了可以讓人對動物、高層建築、花、雲等事物產生恐懼感。在實驗對象感到恐懼時,觀察到大腦邊緣的活動加強。這些研究為「恐懼來自對事物的認識方式」提供了依據。但是許多使人類感到恐怖的因素目前還沒有因社會的進步、價值觀的發展而改變,例如從古至今人類對瘟疫的恐怖:中世紀的鼠疫、近代的天花、近現代的流行性感冒。

有一種觀點認為,突然的響、可怕的場面等容易引起心率改變,心動過速會引起似乎被追趕的心悸感(例如中醫有「心動過速者,惕惕然如人將捕之」之說),心動過慢或早搏則會引起心懸空、心下沉等心悸感。一般的人在白天清醒時心動過速、過慢通常只引起兩種不同的心悸感,很少會引起恐懼感;而心理素質不好的人、心功能不正常的人、心臟病患者或在睡眠中的人發生心動過速、過慢就會引起恐懼感,也就是通常所說的惡夢

恐懼的反應

人在感到恐懼後的正常反應是:腎上腺素大量釋放,機體進入應急狀態,心跳加快、血壓上升、呼吸加深加快;肌肉(尤其是下肢肌肉)供血量增大,以供逃跑或抵抗;瞳孔擴大、眼睛大張,以接收更多光線;大腦釋放多巴胺類物質,精神高度集中,以供迅速判斷形勢。人在恐懼時胃黏膜變白、胃酸停止分泌,可引起消化不良;而在焦慮、憤怒、仇恨,嫉妒時胃黏膜充血、胃酸分泌增多,從而引起胃潰瘍。消極的情緒常引起肌肉收縮甚至引發痙攣疼痛。現代醫學研究已知不良情緒與癌症、糖尿病、風濕病心血管疾病等嚴重危害人生命的疾病發生、發展密切相關

人類及類人猿等動物感到恐懼時常會發出尖叫聲。對動物的觀察表明,群居動物的某一個體看到天敵而發出尖叫後,其同類能根據尖叫的示警迅速逃跑。

心理學定義

在心理學中,恐懼與焦慮敵視被譽為心理學的重要元素,亦是神經症構成的重要組成部分。恐懼與焦慮都是對危險的情感反映,並都伴隨著生理上的感覺,但兩者雖然接近卻有著本質上的區別。

DSM-IV-TR定義了兩類恐懼症:社交恐懼症和特殊恐懼症[2]

  1. 社交恐懼症(social phobia)是個人對可被他人觀察到的公眾場合感到的持久而非理性的恐懼。
  2. 特殊恐懼症(specific phobia)是個人於對若干特殊類型的物體或情境感到恐懼。

沒有不必要的擔心焦慮與恐懼,是健全的心理包含的特性之一。

社會現象

近代以來,致力於使讀者、觀眾感到恐懼的恐怖小說恐怖電影、恐怖漫畫、驚悚遊戲等得到長足的發展,許多人樂於欣賞恐怖題材的文學作品、影視作品與ACG作品。心理學一般認為這滿足了人們在平凡安定的生活中尋求刺激的需要。也有觀點認為這和感到恐懼時釋放的多巴胺能產生興奮有關。亦有人以驚嚇他人、觀看他人恐懼的模樣為樂。

參考資料

  1. ^ 藝術與建築索引典—恐懼於2011年4月11日查閱
  2. ^ 《心理學與生活》(Psychology and life),Richard Gerrig / Philip Zimbardo,ISBN 9787115111302,人民郵電出版社,2003-10,P426