方東樹

方東樹(1772年-1851年)字植之,晚號儀衛老人,安徽桐城人。為清代中期的文學家及思想家。師從桐城派古文名家姚鼐,亦為桐城派的重要人物。

生平

生於乾隆三十七年(1772年),屢試不中,五十歲以後遂不復應舉,專事讀書。乾隆五十八年(1793年)至江寧鐘山書院,受業於姚鼐。道光年間先後主講於韶陽書院、廬陽書院、泖湖書院、松滋書院。方東樹佩服朱熹,曾說「餘生平讀書,惟於朱子之言為獨契,覺其與孔孟無二。故見人著書,凡與朱子牴觸者輒恚恨,以為人性何以若是其弊也。」晚年應祁門縣令唐魯泉之邀,移任祁門東山書院(位於今安徽祁門縣城東眉山)主講。咸豐元年(1851年)卒於東山書院。

方東樹在思想史上的重要地位,在於在清中葉漢學(考據學)方盛之際,著了《漢學商兌》一書,大力批判清代考據學的內在問題。方東樹代表了在清朝逐漸由盛轉衰,國事日非之際,一種希望學術與道德,學術與社會能相結合的聲音,也因此對於當時非主流的宋代理學作支持及辯護。方東樹認為,漢學家希望以考據的方式來求得聖人之道是不可行的,因為同樣的考據方法常會得出不同的結果來,而這種在書堆中求得出的道理更是不適用於實際事務上。他這種對漢學的強烈批判,雖未立即促成漢學的衰退,但促成了漢學一元壟斷學術界時代的結束。

著作

其著作有《漢學商兌》、《昭昧詹言》、《書林揚觶》、《儀衛軒文集》等。

參考文獻

  • 王汎森《方東樹與漢學的衰退》。
  • 《清史稿》卷49。
  • 《清史列傳》卷67。