暗礁

菲律賓蘇祿海的暗礁。
圍繞一個小島的暗礁。

暗礁是指一種類似岩石的物質,常常出現在沙洲或其他位於水面以下,在低水位時的深度通常不超過6英尋(11公尺)。許多暗礁由非生物過程形成——沉積、水波侵蝕岩石的凸出部分以及其他自然過程——但最著名的是熱帶海域通過生物過程由珊瑚和其他石灰質藻類形成的珊瑚礁。人們有時會建造例如利用沉船形成的人工暗礁來使尋常的沙質水底變得複雜,以增進生物的多樣性,特別是