有線電視

一條普通(RG-59)的同軸電纜
A:電線外皮
B:網狀導電層
C:塑膠絕緣體
D:中心的銅線

有線電視是一種使用同軸電纜作為介質直接傳送電視調頻廣播節目到用戶電視機的一種系統。它的相對是無線電視(或稱地面電視),和衛星電視

有線電視在加拿大美國歐洲、大部分亞太地區和許多亞洲國家十分普遍,儘管現在在許多南美洲中東非洲有線電視沒有多大起色,因為在這些地區人煙稀少,鋪設電纜相當不划算,特別是在南非所謂的「無線電纜」或者基於微波的系統得到應用,「直接到戶」的衛星電視更是普遍。

跟無線廣播一樣,許多頻道可以使用不同的頻率互不干擾地在一根電纜中傳送。電視的調諧器、錄影機或者收音機能夠從混合訊號里把一個頻道選出來。

有線電視的歷史

電視系統首先出現於1940年代的美國,最初的的系統是用在公寓大廈的共用天線電視(MATV, Master Antenna TV);在公寓大廈的住戶沒有可能家家戶戶在自家屋頂上安裝天線,因此共用天線電視系統應運而生。共用天線電視很簡單,由一部安裝在主天線近旁的共用天線電視放大器和鋪往各住戶的有線電纜組成。後來由於大功率寬頻放大器技術的發展,出現了傳輸範圍包括一個城市的電纜電視系統。由於共用天線電視系統一樣有寬頻放大器和傳輸訊號的電纜、訊號分配器,可以看成是後來城市範圍有線電視(CATV)的前身。

主要結構

  • 同軸電纜有線電視。大體上分為三-四級:
    • 首端寬頻放大器, 將資訊放大,輸出到各幹線寬頻放大器。
    • 幹線寬頻放大器,將來自首端寬頻放大器的訊號放大,輸往幹線電纜。
    • 支線寬頻放大器,將來自幹線電纜的訊號放大,輸往分配電纜。
    • 分配放大器,將來自分配電纜的訊號放大,通過訊號分配器輸往用戶。

各級寬頻放大器都必須對高頻和超高頻訊號有均勻的放大率,和很小的訊號交叉干擾。

有線電視費用和節目組

 
香港有線電視有限公司的數位有線電視機上盒

有線電視系統一般按照節目的數量和內容按月交納費用。數位有線電視還能通過一些裝置(例如機上盒)讓用戶自由選擇想看的頻道。不同的頻道組合根據數量和品質有不同的價錢。這些費用涵蓋了付給各家電視網路廠商的權利金以及維護運作有線電視系統的成本,使得電視訊號能順利傳送到用戶端。額外的費用和稅金通常是由地方政府、州政府和聯邦政府所加收的。有線電視系統業者必須付給有線電視網路業者的費用會根據該頻道是基本的或是額外附加的頻道、以及頻道受歡迎的程度而變動。

大多數有線系統把頻道分到3到4個頻率段中,每一段即是一個基本的頻道包。最終大多數有線電視公司提供按次收費的頻道,用戶可以收看特定的電影直播節目體育節目等。另外附加費用可以預定單次收看時間。有些公司開始提供影片點播服務,用戶可以自由選擇想看的內容客製節目,例如最近的電影,音樂會,體育節目重放電視節目和專題節目,隨時可以收看想看的內容。部分點播節目的收費與在錄影帶租借店出租一套電影相若,而有些則是免費。

九十年代末,數位訊號壓縮技術(在北美洲,主要為摩托羅拉之 DigiCipher 2 技術)之進步使數位有線電視服務變得更為普及。在這技術下,有線頻道會先被轉化為數位訊號並經壓縮處理後傳送,所以數位有線電視能在相同的頻寬下提供更多電視頻道。現時大部分的系統能同時處理模擬及數位訊號,因此基本的有線電視服務會提供一部分的模擬頻道,而附加頻道則以數位制式播送。這些數位頻道需要使用特別的解碼器才能收看,而用戶亦須繳交額外的費用。 數位有線電視能提供比模擬制式質素更高的影像,然而數位壓縮技術會降低影像質素,此情況在頻道經高度壓縮下特別明顯。

在美國很多有線電視公司在本地出於壟斷地位,這是因為有線電視公司通常與地方政府達成協定,給予他們該地區有線電視的專營權。這種情況在某些地區正在轉變,使競爭者能提供有線電視服務,有時還包括市營的有線電視網路。不斷增長的數位衛星系統可以通過衛星接收器接受同樣類型的節目,形成了對有線電視的競爭。

各地有線電視狀況

加拿大

加拿大的有線電視已有50多年歷史。從50年代初進入加拿大後,比美國發展還快,到了70年代初,像多倫多等大城市,差不多家家戶戶都安裝有線電視。主要的有線電視公司是加拿大東部的羅渣士有線電視公司(Rogers Cable)和西部的蕭氏有線電視公司(Shaw Cable)。主要的有線電視器材製造商是美國傑洛德電子公司(Jerrold Electronics)在多倫多的分公司,有獨立的工程設計部門。

新加坡

在新加坡,政府禁止私人安裝衛星接收裝置。星和視界(StarHub Cable TV)曾是新加坡唯一的有線電視運營商,它收購了過去新加坡的唯一運營商新加坡電纜電視(Singapore Cable Vision, SCV),後者1992年建成了新加坡第一個無線付費電視網,直到1995年才轉到有線。儘管所有家庭和辦公室都連線到StarHub的網路,但是它現在增加了數位電視頻道,寬頻和電話服務的支援。星和視界的壟斷地位,在2007年7月被新加坡電訊最新推出的寬頻電視服務Mio TV打破。

台灣

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台灣的有線電視常被俗稱為「第四台」,由來是在早期只有無線電視三台(台視、中視、華視),因此有線電視就被稱為「第四台」,最常被用來收看股票行情,及播放電影。另外也有些人購買碟形天線(俗稱「小耳朵」)及接收器,收看來自日本世界各地的衛星電視。1969年,在花蓮縣豐濱鄉某一家電器行架設台灣第一個社群共同天線,到了1973年,中華民國政府將社群共同天線納入管理,1976年,中華民國政府實施《廣播電視法 》,1979年,中華民國政府開放社群共同天線系統申請設置,中華民國政府在1993年8月《有線廣播電視法》公告施行前,有線電視在台灣為處於非法狀態,行政院新聞局常有取締行動。《有線廣播電視法》在1993年7月施行後,才在1994年正式開放有線電視系統業者登記立案。在此之後,有線電視頻道如雨後春筍般出現,到目前為止有100多頻道,是世界上所少有。1999年, 中華民國政府實施《衛星廣播電視法》。2000年,台灣第一家購物頻道東森購物台正式成立開播,2003年, 立法院將《廣電三法》修法,並規定黨政軍不得涉入廣播電視事業經營。2012年,國家通訊傳播委員會為映應數位匯流,將廣電三法交至立法院修法,目前還未三讀通過,直到2015年,台聯立法院黨團要求各方加速廣電三法修法。

有線電視頻道的種類相當多元,有新聞頻道、體育頻道、綜藝頻道、日本頻道、財經股票頻道、卡通頻道、動畫頻道、電影頻道、宗教頻道、購物頻道,以及基本的無線電視頻道等等。因價格低廉,故有線電視的普及率相當高,現時安裝衛星電視的個人用戶已經不多,主要是以偏遠山區沒有有線電視纜線的地方,以及一些要看日本高畫質衛星節目或世界各地的節目的人才會安裝。此外,由於所有的系統業者皆採用單一費率收費,故幾乎能收看所有的頻道。

1998年5月13日,基隆市有線電視業者吉隆有線電視獲得行政院新聞局核發台灣第一張《有線電視系統經營者執照》(執照編號:有線視全字第001號),營運範圍是基隆市全區,是台灣第一家合法經營的有線電視業者。2005年,行政院新聞局審議有線電視頻道換照時,停止數家頻道、並因腳尾飯事件收回東森新聞S台的執照,卻引起了審查不公及妨害新聞自由等爭議。

2013年,台灣第一家數位有線電視業者全國數位有線電視正式成立開播。

香港

香港的有線電視廣播始於1950年代的麗的映聲,至1970年代初其有線電視廣播被免費的無線廣播取代,直至1990年香港政府再次發出有線電視廣播牌照。自麗的映聲轉為無線廣播後,香港有線電視在1993年正式啟播,成為第一間重新提供有線電視服務的公司,利用自行鋪設的光纖同軸網路提供服務。

另外三間運營商在2000年後成立,通過xDSL及光纖寬頻網路提供有線電視服務,它們分別是now寬頻電視、香港寬頻bbTV以及無線收費電視(主要通過now寬頻電視系統及和記環球電訊寬頻網路轉播)。有線電視廣播用戶佔全港超過50%,各個有線電視系統都有提供電影、體育、新聞、兒童、紀實等節目。但是,香港的有線覆蓋率仍不如中國大陸,而無線電視的發展則比有線電視更為發達,二間無線電視台為配合數位化,改換制式同時提供高畫質節目;而有線電視台亦提供高畫質體育頻道。

澳門

澳門的有線電視廣播始於1970年代,現在共有九間私人營運的公共天線公司,早期轉播香港免費的無線電視節目,後期透過衛星接收近40多個電視節目,包括澳門、香港、台灣、中國大陸和東南亞等電視節目,其中澳門90%的家庭都是向這些私營的小規模公共天線公司,繳付20多澳門幣的月費,收看這些公司傳送的電視節目。不過澳門政府一直沒有規管這些公天公司,拒絕發經營牌照,但也任由他們經營下去。直至1999年澳門回歸之時,葡國政府在澳門回歸中國前,將有線電視專營權批給由葡萄牙電訊與數名中資股東共同擁有的澳門有線電視,但面對公天公司以盜播衛星電視節目提供服務,致使有線電視收費不及私人公共天線便宜,未能吸引大量觀眾。

2005年9月,澳門政府在接到來自多家電視台有關公共天線公司侵犯版權的投訴,需要停播「未獲適當授權」的衛星電視節目頻道,否則罰款五百至二萬元,結果引起各公共天線公司不滿,結果在9月1日公天公司停播澳廣視中葡文台,最後在9月2日下午復播節目。

2007年1月底,公共天線業界及有線電視之間的「鬥爭」出現戲劇性發展;在公共天線市場擁有甚高佔有率,本身亦是綜合通訊服務供應商的廣星傳訊,在該月以超過一億澳門幣的代價,收購原由葡萄牙電訊持有的澳門有線電視股權,成為大股東。經收購後澳門有線電視在業務上作出調整,包括將原先位於澳門及氹仔的廣星傳訊門市改為澳門有線電視的客戶服務中心,新增一條由廣東南方廣播影視傳媒集團製作的電視購物資訊頻道,更新光纖網路系統,以配合香港的數位電視廣播,現時澳門已有不少地區可收看香港的數位廣播。

中國大陸

中國大陸的有線電視起步比較晚,大約在1980年代末期才開始在大型城市大量的鋪設電纜,當時能收看的無線電視台僅有中國中央電視台及各省的省級電視台。但是中國大陸的有線電視發展速度舉世矚目,短短十幾年時間就已經發展到相當普及和十分龐大的規模。各個城市(甚至延伸至農村的鄉鎮一級)都有自己的有線電視公司,這些公司基本上由原來的政府廣播電視管理機構分離出來成立商業公司,他們一般是全民所有制或者集體所有制的公司形式。

各省市的有線電視分別由各自獨立的有線電視公司運營,因此每個省市的頻道序列以及可接受的頻道數量均不相同。節目組成一般是按照行政區域級別分成三到四級,首先是國家級電視台的頻道(包括中央電視台的1-15套節目和CGTN英語頻道,以及中國教育電視台第一套節目,CGTN其他頻道及中國教育電視台二套尚未完全落地),然後是各省市的省級衛星頻道,然後是所在地上級的省市(省級)、行政市(地區級)以及本縣市區(區縣級)的電視台提供的節目,部分地區會在最後安排幾個高畫質頻道。中央電視台以及其它省級衛星頻道通過衛星或光纜傳送,各個地方有線電視台通過微波接收以後附加到原生的有線電視網中。

中國大陸政府禁止民眾安裝衛星電視(三星級以上賓館以及部分外國人居住區除外),同時限制有線電視中播放境外電視頻道,廣東省珠三角地區是唯一被政府允許在有線電視中播放部分經政府批准的境外電視頻道的地區。所播放的境外頻道訊號通過亞太6號衛星傳送至有線電視網中,電視畫面右下角附加半透明圓形浮水印。有線電視中播放的境外頻道內容經過政府機構審查,當出現某些中國政府認為敏感不得播出的涉及政治的敏感內容時,會使用田園風光畫面或者公益廣告進行遮擋。同時部分境外電視台的廣告時段會被廣東有線電視網以本地廣告進行覆蓋。

因為一個電視台的節目是否在某地的有線電視網「落地」播出,直接關係到其在中國境內的「覆蓋率」,進而成為廣告主投放電視廣告的重要依據,因此這種完全依行政區域劃分的機制也導致了各個省級廣電管理部門及衛星電視頻道在落地上的互相遮蔽——比如在上海曾經一度無法收看到江蘇衛視,在江蘇也無法收看到東方衛視

參見

延伸閱讀

外部連結

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