東周列國志

東周列國志是一部長篇歷史章回小說,為明末余邵魚、馮夢龍所撰,清代的蔡元放編評。是一部在中國除了《三國演義》之外流傳最廣、影響最大的通俗歷史演義。內容涵蓋春秋時代、戰國時代約500餘年的東周時期歷史,精彩豐富,包含春秋五霸吳越之爭以及戰國七雄許多著名的歷史故事。

成書年代

此書刊本很多,卷首有蔡元放序,所署年代不一,或作乾隆元年(1736年),或作乾隆十七年(1752年),或作乾隆三十二年(1767年)。

成書過程

余邵魚撰《列國志傳》

明朝嘉靖、隆慶年間,余邵魚編撰了一部《列國志傳》,8卷226則,約28萬字。全書始於武王伐紂,終於秦併六國。這部《列國志傳》自稱「編年取法麟經,記事一據實錄」,但其中仍有許多民間傳說故事。

馮夢龍編《新列國志》

明朝末年,馮夢龍在《列國志傳》的基礎上進行改編,形成了《新列國志》一書,共108回,增至70餘萬字。馮夢龍依據《左傳》、《史記》等書,刪除了舊本《列國志傳》中明顯不符合史實的故事傳說,同時增添了不少重要內容。在改編中,他還刪去了武王伐紂到西周衰亡這部分內容,集中寫春秋戰國,即東周的歷史。

蔡元放編評《東周列國志》

清代乾隆年間,蔡元放對《新列國志》略加修訂潤色,並加上序、讀法,大量的評語及一些夾注,易名為《東周列國志》,共27卷108回。此書只能說是《新列國志》的評點本,但是近200年來它成了最流行的本子,使《列國志傳》和《新列國志》都鮮為人知了。

內容

《東周列國志》從西周末年周宣王三十九年(前789年)寫起,到秦始皇二十六年前221年統一全國為止,包括春秋戰國500多年歷史,內容極為豐富複雜。作者在描寫春秋五霸戰國七雄的興亡盛衰過程中,對那些腐朽殘暴、驕奢淫侈的統治者,如周幽王齊襄公陳靈公宋康王等進行了揭露和否定;對改變政治、促進社會發展的開明君主和官吏,如齊桓公管仲魏文侯西門豹秦孝公商鞅等,予以肯定和讚揚。這是和目前廣泛接受的歷史評價是一致的。

特點和價值

由於馮夢龍蔡元放都非常強調歷史演義必須忠於史實,所以《東周列國志》的史學價值很高,影響相當大。蔡元放自己就在《讀法》中說過:「讀《列國志》,全要把作正史看,莫作小說一例看了。」

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