林維喜案

林維喜案是一件在1839年發生在清國領土,由英軍水兵鬧事行兇引起的事件,為引發第一次鴉片戰爭的導火線。

林則徐虎門銷煙使英國煙商難以再到廣州從事鴉片貿易,所以英國商船皆聚泊在香港九龍尖沙咀一帶海面。五月十七(1839年6月20日,另據茅海建《天朝的崩潰》,林案的發生日期為五月二十七,即7月7日),英國商船卡納特克號及曼加勒號之水手上岸酗酒,但不知哪一方先侵犯對方,然後英國水手和尖沙咀村村民發生衝突,引發鬥毆,結果村民林維喜重傷不治[1]

當時英國駐華商務總監義律(Charles Elliot)趕到出事現場,為掩飾事件,他指使另一村民劉亞三給予死者家屬一千五百銀元,換取隱瞞林維喜死因。林則徐認為案件蹊蹺,命新安縣知縣梁星源查辦,結果真相大白,林則徐要求義律交出兇手,但義律以領事裁判權為由,同意賠償死者家屬,但拒絕以兇手抵死,要求自行審判兇手。

林則徐委託美國醫生伯駕和袁得輝合譯瑞士法學家艾默瑞奇·德·瓦特爾(Emer de Vattel)的著作《萬國法》(Le droit des gens),查明義律根本不享有治外法權七月初四(1839年8月12日),義律在英船上開庭,對五名兇手判處監禁和罰金,便送回英本土監獄服刑,事後才通知中國官方[2][3]

8月15日,林則徐下令禁止一切貿易,派兵開進澳門,更進一步驅逐英人出境,停止供應英人食物,撤其買辦和傭工。不久後,英人撤離澳門,寄居於貨船上。9月5日,義律派傳教士郭士立與林則徐進行談判,要求解除禁令,請求恢復正常貿易關係,但為林所拒。下午兩時,義律發出最後通牒,林仍不理。三時,英國軍艦首先向中國船艦開火,但僅是小衝突,規模不大。短暫武裝衝突之後,因為鴉片來源減少,價格飆升,雙方恢復貿易。11月,英國海軍與中國水師陸續發生武裝衝突,中方以眾擊寡但己方船艦損失慘重,英艦卻無遭擊沉之紀錄,而林則徐謊報朝廷稱「七戰七捷」。

1840年初,林則徐正式封鎖港口。同年2月,英國政府任命懿律和義律為正副全權代表,懿律為英軍總司令。4月,英國議會通過發動戰爭的決議案。5月初,英國軍艦雲集珠江口,兵力大增,衝突已不可避免。開戰前,義律曾向林則徐提出了幾種解決糾紛的方案,但林則徐一概不予理會。1840年5月9日晚,林則徐派出火船十艘首先出擊,擊毀英商船11艇。義律驅船北上,猛攻廈門,揭起鴉片戰爭的序幕。

參考文獻

  1. ^ 晚清巨人傳·林則徐
  2. ^ 晚清巨人傳·林則徐
  3. ^ 悲劇英雄·林則徐