殿試

明代繪畫中所描繪的殿試

殿試中國科舉制度中最高一級的考試,由唐高宗首創於顯慶四年(659年),但規模不大。後來武則天天授元年(690年)「策貢士於洛成殿」。後於開寶六年(973年)成為定例,由皇帝親自在宮殿中主持;有時皇帝會委派大臣主管殿試,並不親自策問。這種形式傳至朝鮮、越南,也由當地的君主或親自、或派大臣主持。通過殿試錄取的就是進士,其中第一名稱為狀元,第二名稱為榜眼,第三名稱為探花。

中國

宋太宗太平興國五年(980年)把錄取的進士分為甲、乙兩等,到太平興國八年又將進士分為三甲。殿試第一等的稱為「一甲」,賜「進士及第」,只取三人,即狀元榜眼探花;第二等的稱為「二甲」,賜「進士出身」;第三等的稱為「三甲」,賜「同進士出身」,二甲與三甲的第一名都叫傳臚。清康熙年間,謹防作弊,大臣之子弟均置為三甲,即最末甲;一甲狀元授官翰林院修撰,榜眼與探花則授官翰林院編修,二甲、三甲進士則分別授庶吉士主事、知縣等;至二十九日,狀元率所有的進士上表謝恩。

宋仁宗時,曾發生一名通過省試但在殿試被黜落的考生憤而投奔西夏,那人就是後來成為西夏國相的張元;自此以後,殿試都只定名次,一般不會黜落考生[1]。但殿試仍會發生「三甲易人」的劇情,閱卷大臣將取錄名次進呈皇帝,皇帝以各種理由(如面貌醜陋、姓名不祥、字跡不佳)擅自變更一甲、二甲、三甲的名次:如唐朝的鍾馗、明朝的王敬止和張和即因面醜被改為榜眼,正德年間舒芬也因為面貌醜陋差點失去狀元資格。明成祖永樂二十二年殿試,原定狀元為孫曰恭;明成祖以「曰恭」二字併在一起為「暴」字,不吉;點另一貢士邢寬為狀元,取意「刑寬」。嘉靖廿三年甲辰殿試,明世宗則以貢士吳情諧音為「無情」,發榜時,將他由原定之狀元貶為探花[2]

乾隆以前,並無舉行殿試的固定宮殿。自乾隆始,將殿試場所定為紫禁城中的保和殿;殿試後,在太和殿舉行揭曉儀式。因殿試發榜用黃紙,故稱金榜,又分大小金榜,故考中進士者稱「金榜題名」[3]。《明史‧卷七十‧選舉志二》:「三年大比,以諸生試之直省,曰鄉試。中式者為舉人。次年,以舉人試之京師,曰會試。中式者,天子親策於廷,曰廷試,亦曰殿試。」

越南

阮朝明命年間開進士科,稱之為庭試

註解

  1. ^ 王栐《燕翼詒謀錄》卷五:舊制,殿試皆有黜落,臨時取旨,或三人取一,或二人取一,或三人取二,故有累經省試取中,屢擯棄於殿試者。故張元以積忿降元昊,大為中國之患,朝廷始囚其家屬,未幾複縱之。於是群臣建議,歸咎於殿試黜落。嘉祐二年三月辛巳,詔進士與殿試者皆不黜落。迄今不改。是一叛逆之賊子,為天下後世士子無窮之利也。
  2. ^ 《皇明泳化類編》
  3. ^ 高明琵琶記·伯喈牛宅結親》:「這姻緣不俗,金榜題名,洞房花燭。」