,在漢語為行政區劃單位名稱,中國在春秋戰國時代便已經出現,是歷史極其悠久的行政區劃單位,漢字文化圈傳統意義上和法律地位上的地方行政單位名稱,具有悠久的歷史。不過在今日的日本是國家最高等級行政區。

歷史

「縣」在《說文解字》中釋為「繫也」,注為「此本是縣掛之縣,借爲州縣之縣。今俗加心,別作懸,義無所取」。意指今日之「懸」字即為古代「縣」,後來因引申作為行政區名使用,故兩字漸分歧;在中國,「縣」成為行政區劃名稱始於春秋時期

春秋時期,最初主要設置在各諸侯國的邊疆之地,當時的等諸侯大國兼併了周圍的其它小國,不再另行封建的,就在原來的國的地方設置為縣。到了春秋後期,各國把縣制推廣到內地,漸漸地在邊疆之地設,郡的面積比縣大,但是地廣人稀,行政地位比縣低,但是軍事力量和重要性則超過縣。戰國時期,各國疆域逐漸成型,即使邊境也逐漸繁榮起來,才開始在郡下設縣,逐漸產生郡、縣兩級制。

秦始皇統一六國建立秦王朝後,確立郡、縣二級制,全國分為36郡,郡下設縣。後,縣相繼隸屬於(郡),或

秦朝

秦朝時期,郡管縣。

漢朝

漢朝時期,郡、國管縣;銀雀山竹簡《庫法》云:「大縣百里,中縣七十里,小縣五十里。大縣兩萬家,中縣萬五千家,小縣萬家。」根據《漢書·百官公卿表》,縣置令長,「萬戶以上為令,秩千石至六百石;減萬戶為長,秩五百石至三百石」。

漢朝以後,各個時期、各個地方或同一轄域因行政區劃制度的不同,郡、府、州或軍、監所轄;

中華民國

大陸時期

中華民國繼承清朝行政區劃,但勵行行政區層級簡化。民國初年隸屬於,1928年宣布廢道制,縣直接隸屬於。但由於出現省下縣分過多,控制力不彰;故某些省又設置行政督察區做中介以方便管理。

臺灣時期

中華民國自1949年後僅統治台澎金馬地區(自由地區),因實際管轄領土縮小,乃直接由臺灣省管轄。1998年修憲以後,省虛級化,改由中央政府行政院)內政部直接管轄。

中華人民共和國

中華人民共和國隨著行政督察區名稱的變更,除各直轄市均隸屬於專區(行政督察專區)、地區地級行政區,現除各直轄市、海南省直管縣外均為地級行政區的下一級行政區。

其他

翻譯用詞

漢字文化圈中,「縣」在中國大陸是普遍作為國外行政區劃第二級行政區單位的漢譯(在台灣是譯作「郡」),如印度」以下區劃district英語Districts of India譯作「縣」;漢語常將英文的county 譯作「縣」,如美國的行政區劃「縣」,但對英國的行政區劃單位county則譯作「」。

參見