紐西蘭羅姆尼種的羊群
科學分類
界: 動物界 Animalia
門: 脊索動物門 Chordata
綱: 哺乳綱 Mammalia
目: 偶蹄目 Artiodactyla
科: 牛科 Bovidae
亞科: 羊亞科 Caprinae
屬: 羊屬 Ovis
山羊

是對部份羊亞科動物的統稱,在生物學上稱為羊族學名:Caprini)為羊亞科下的一個,羊亞科的羊族統稱為羊,中國古代稱羶根[1]珍郎[2]卷婁[3]獨筍子[4]。 羊族下包括綿羊、山羊、大角羊蠻羊等。

黑面羊

文化影響

神話與民俗學

 
古希臘紅繪公羊角形杯,約460-450 BC。從亞納菲索斯。國家考古博物館,雅典。

羊在中國文化中是吉祥的動物,中國造字時屬的字都是採羊字頭,吉祥的『祥』字亦少不了一個羊字,其道理在此[5]。羊在中國的傳統裝飾中應用亦很多。古人把羊與祥通用[6],大吉羊即為大吉祥[7]。用羊作裝飾的圖案中就有吉利、祥瑞的意義。羊姓中國並不是一個常見的姓氏,但也是中國較為古老的姓氏之一。在《百家姓》中排第202位。羊在中國傳統的十二生肖中排名第八位,對應的地支。而在西方,十二星座中也設白羊座摩羯座(山羊座),並排名第一位跟第十一位。山羊在西方文化中象徵不屈,綿羊象徵軟弱;猶太文化則視山羊為叛逆,綿羊為順服。在英國的一個小鎮,每年也會舉行一年一度賽綿羊大賽,不僅讓當地人著迷,更風靡整個英倫三島。這一項傳統比賽始於1989年,當時人們在一次晚宴上提出這個新奇的建議,不過直到1992年,綿羊賽跑大賽才正式在一座農場誕生。

獬豸神羊

 
獬豸石雕,藏於安徽歙縣東譙樓

這個傳說被記在了東漢論衡》裡:獬豸「一角之羊也,性知有罪。皋陶治獄,其罪疑者,令羊觸之,有罪則觸,無罪則不觸。故皋陶敬羊」。皋陶決獄明白,執法公正。遇到曲直難斷的情況,便放出獨角神羊,獬豸頂觸的,一準是有罪之人。 在中國古代的法律文化中,獬豸一向被視為公平正義的象徵,自古以來被認為是驅害辟邪的吉祥瑞物。

古人做獬豸的文章,緊扣著執法的主題。由此,乾脆稱其為任法獸,」還發明了一種執法者的官帽,稱為獬冠。《淮南子‧主術訓》:「楚文王好服獬冠,楚國效之。」這樣的官帽,漢代稱其為法冠。《後漢書‧輿服志下》記,法冠高桶狀,取「鐵柱卷」式造型,「或謂之獬豸冠。獬豸神羊,能別曲直,楚王嘗獲之,故以為冠」。獬豸帽在春秋時代已出現,秦代時執法御史戴著它,漢代因循下來。古時稱御史冠為獬豸,進而以獬豸代指執法官。問案決獄的衙門裡,牆上畫著獬豸,長官戴著獬冠,——在古代的公堂上,異獸神羊真是出盡了風頭。

經濟用途

羊有許多經濟用途,例如羊乳(以及其延伸產品,如奶酪)、羊毛羊肉和羊毛脂。還有羊皮紙在東方的傳入之前,一直長時間扮演重要的角色。

綿羊在一些國家如澳大利亞、紐西蘭烏拉圭阿根廷等都占相當重要的經濟地位,如澳大利亞被稱作「騎在羊背上的國家」。

注釋

  1. ^ 出自《類說》。書中〈蒸豚詩〉一篇記載,宋太祖在山中命一僧作詩,內容提到:「若把羶根來比並,羶根只合喫藤條。」羶根即為羊肉
  2. ^ 《清異錄》
  3. ^ 《庶物異名疏》
  4. ^ 《事物紺珠》
  5. ^ 漢朝<說文解字>說:羊,祥也。2014年1月30日查閱。
  6. ^ 漢朝<說文解字>說:羊,祥也。2014年1月30日查閱。
  7. ^ 漢代瓦當亦刻有"大吉羊"字樣。2014年1月30日查閱。

外部連結

十二生肖
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