衡平法

英國普通法體系中,衡平法英語:equity)是為解決判例法的缺點而設計的另一套法律系統。

起源

衡平法緣起於古代英國,當時大部份法院均以普通法審理案件。由於普通法十分注重程序正義,很多人僅僅是因為未能符合程序,例如過了期限起訴,而得不到公正對待。於是大不列顛大法官設立一法院,以較為寬鬆的態度處理案件,這就是衡平法的來源。

比較

和普通法比較,衡平法較為著重事實公正,較少拘泥於形式。以前,普通法和衡平法的案件必須由不同法庭處理。同一件案件,普通法上敗訴後,原告人就可以將案件申請用衡平法由衡平法的法庭審理。為解決不便問題,英國通過Judicature Acts 1873-1875,合併普通法和衡平法的法庭,同一法庭可同時應用普通法和衡平法。

衡平法淩駕普通法,兩者有矛盾時以衡平法為準。

另見