赤緯

赤道座標

赤緯(英文Declination;縮寫為Dec;符號為δ)是天文學中赤道座標系統中的兩個坐標數據之一,另一個坐標數據是赤經。赤緯與地球上的緯度相似,是緯度在天球上的投影。赤緯的單位是,更小的單位是「角分」和「角秒」,天赤道為0度,天北半球的赤緯度數為正數,天南半球的赤緯的度數為負數。天北極為+90°,天南極為-90°。值得注意的是正號也必須標明。

例如,織女星的確切赤緯(曆元2000.0)為+38°47'01"。

在觀測者天頂的赤緯與該觀測地的緯度相同。

赤緯的變化

隨著時間的變化,由於天體運動和地軸變化,天體的赤緯不是固定的數值,而是不斷變化的。極星的赤緯為+90°或-90°。假如觀測者的緯度為 的話,則赤緯高於 ° 的天體終日不落於地平線下。這樣的天體稱為拱極星座。終日不落的太陽稱為午夜太陽。

太陽

太陽的赤緯等於太陽入射光與地球赤道之間的角度,由於地球自轉軸與公轉平面之間的角度基本不變,因此太陽的赤緯隨季節不同而有周期性變化,變化的周期等於地球的公轉周期,即一

太陽赤緯的最高度數為23°26',夏至時太陽的赤緯為+23°26',冬至時太陽的赤緯為-23°26'。春分秋分時太陽的赤緯為0°。

由於地球公轉軌道的偏心率非常低,可以看作是一個圓圈,太陽赤緯可用下面兩個公式來計算:

 餘弦中的角度的單位是角度

 餘弦中的角度的單位是弧度

 是一年中的日數,1月1日的日數為1。

以上近似公式的誤差稱為時間差

月球

月球也有年周期。滿月時,其最高赤緯在北半球冬季,最低赤緯在北半球夏季。此外月球還有一個大約19年的長周期,在這個周期中它的最高赤緯在+28°35'到+18°18',最低赤緯在-18°18'到-28°35'之間變化。

恆星

恆星的赤緯在短時間裡大致不變,但它們的自行在長時間裡會形成很大的變化。

參見