阿摩司書

猶太教聖經正典《塔納赫
基督教舊約聖經
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阿摩司書是十二小先知書之一,在基督教《聖經》全書中是第30本。這本書的作者聲稱是一個牧羊人,原文意思為飼養牲畜的商人,此「牧人」原文曾用以形容摩押王米沙(列王紀下3:4),所以阿摩司極可能有一定社會地位。這本書里有很多針對不同國家的預言,但其主要對象是當時的以色列國。 主題:耶和華對以色列並四圍列國的審判以及所產生的復興。

關於作者

塔納赫 / 舊約

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本書開頭表明著者的身份,阿摩司既非預言者,也不是預言者的兒子;他只是個牧羊人(1章1節),且是個修理桑樹的(7章14節)[1]。但從他的文筆技巧和內容結構看來,他並不是一名無知的農民。這就是阿摩司在蒙耶和華選召説預言時的情況。他不獨要在本國猶大説預言,更要前往北部的以色列國作先知。阿摩司就是列王紀下17:13、22、23所提及的衆先知之一。他來自猶大的提哥亞,該地位於耶路撒冷以南16公里,從那處前往十支派以色列國南部邊境約需一天的行程。[2]

背景

阿摩司的預言的頭一節説明那時正是猶大王烏西雅和以色列王約阿施的兒子耶羅波安二世在位的時候;他在一場異乎尋常的大地震前兩年開始擔任預言者的工作。這些資料顯示預言是在公元前829年至大約公元前804年的26年間寫成的,當時上述兩個王正在同一段時期分別施行統治。預言者撒迦利亞提及在烏西雅的日子發生了一場災難性的地震,居民都驚惶逃避。(撒迦利亞書14:5)猶太歷史家約瑟夫斯聲稱曾有一場地震發生於烏西雅王妄自在聖殿裏燒香之際。可是,阿摩司所提及的地震看來發生於烏西雅在位的早期。

阿摩司這個名字的意思是「成為重擔」或「負重」。他雖然要向以色列和猶大(以及許多異教國家)宣布災禍將臨的沉重信息,但也同時發出一個關於耶和華的百姓必得復興的安慰信息。他有充分理由要在以色列中宣布災禍將臨的沉重信息。當時人民過慣了富裕、奢侈、淫逸的生活。百姓已經把耶和華的律法完全忘記。表面的繁榮弄瞎了他們的心眼,使他們看不見事實的真相;他們好像熟透了的果子一般,其實已接近腐爛敗壞的邊緣。阿摩司預言在數年之內,十支派王國便會被擄到大馬士革以外的地方去。

真確性和地位

阿摩司書的預言均獲得應驗,從而證明阿摩司書的記載真實可靠。先知也預言以色列四周的敵國——亞蘭人、非利士人、泰爾人、以東人、亞捫人摩押人——均必遭烈火吞滅。歷史證明,這些國家的確先後逐一敗亡。猶大和以色列,離棄耶和華,轉而參與謬誤崇拜。以色列的最後一個據點,鞏固的撒馬利亞城,在撒縵以色五世率領的亞述大軍圍攻下,在公元前740年失守。[3]猶大並沒有從她的姐妹國家的經驗學得教訓,結果在公元前607年遭受毀滅。

阿摩司嚴詞譴責以色列人所過的奢華生活,因為富人欺詐窮人,為自己建造「象牙的房屋」,在其中吃喝宴樂,窮奢極侈。[4]考古學家發掘出以色列人這種奢華生活的證據。有大量象牙物品在撒馬利亞出土。《聖地考古發掘百科全書》[5]説:「這些出土物可分為兩大類:1.以高浮雕刻製的飾板,……2.以低浮雕刻製的飾板,並以寶石、彩色玻璃金箔等鑲邊為裝飾。……人們將象牙視為腓尼基人的工藝産品,這些象牙很可能被用作以色列王宮中傢具的鑲嵌材料。聖經亦提及亞哈建造『象牙宮』(列王紀上22:39)以及阿摩司譴責百姓躺臥在『象牙床』上,象徵他們在撒馬利亞過著奢華無道的生活(阿摩司書6:4)。」

阿摩司書自始至終擁有的正典地位。司提反使徒行傳7:42,43曾對阿摩司書的三節經文加以闡釋,使徒行傳15:15-18則記載雅各引用這本書的經文。這一切證實阿摩司書的內容是真確可靠的。[6]

本書大意

論及真神是公義的審判主,北國以色列及其鄰國,惡貫滿盈,不肯誠心悔改。在第一段(一到二章)中提出對他們最後的警告,並宣告嚴厲審判即將到來。接著第二段 (三到六章)宣告以民的罪行即審判的原因。第三段(七到九章:10節)先知將所見異象描述出來,藉此來宣告真神怎樣進行審判與刑罰。最後(九章:11-15)預言義人的結果並論及以色列的復興。其內容大網如下:

  • 1. 八災禍 (一到二章)
    • 外邦國六災
    • 選民二災
  • 2. 宣告罪行 (三到六章)
    • 責備現今的罪
    • 宣告過去的罪
    • 預言將來的行罰
  • 3. 五異象 (七到九章)
    • 蝗災的異象
    • 火燒的異象
    • 準繩的異象
    • 夏果的異象
    • 祭壇的異象
  • 4. 復興的應許 (九章:13-15節)
    • 重建大衛的帳幕
    • 被擄歸回

主要內容

對列國的判決

(覆蓋阿摩司書1:1-2:3)「耶和華必從錫安吼叫。」(阿摩司書1:2)阿摩司向列國發出警告,上帝的判決即將執行。大馬士革敘利亞)曾以打糧食的鐵器擊打基列。迦薩(非利士)和泰爾曾將擄得的以色列人交給以東。以東本身則毫無慈悲和弟兄之情。亞捫入侵基列。摩押將以東王的骸骨焚燒成灰。耶和華的手必攻擊這些國家,他説:「我必不收回成命。」[7]

對猶大和以色列的判決

(覆蓋阿摩司書2:4-16)耶和華也不會轉消他對猶大的怒氣。他們犯罪,「厭棄耶和華的訓誨」。(阿摩司書2:4)以色列又如何?耶和華幫助他們除滅亞摩利人,把美地賜給他們。他在他們當中興起拿細耳人和預言者,但百姓卻誘使拿細耳人違背所起的誓,並吩咐預言者説:「不要説預言。」(阿摩司書2:12)是故耶和華會使他們的根基動搖,如同裝滿禾捆的車左右搖晃一樣。他們的勇士必赤身逃跑。

與以色列算賬

(覆蓋阿摩司書3:1-6:14)阿摩司運用有力的比喻強調,他説預言這件事本身表明耶和華已發言了。「[至高統治主]耶和華若不將奧秘指示他的僕人——衆先知,就一無所行。……[至高統治主]耶和華發命,誰能不説預言呢?」(阿摩司書3:7,8)阿摩司的確特別説預言攻擊撒馬利亞那些掠奪財物,喜好奢華的人。耶和華必把他們從華貴的床榻上拉下來,他們的象牙房屋也必拆毀。

耶和華憶述他如何懲罰和糾正以色列。他先後五次提醒他們:「你們仍不歸向我。」故此,以色列啊,「你當預備迎見你的上帝。」(阿摩司書4:6-12)阿摩司作了一首預言性的輓歌:「以色列處女跌倒,不得再起;躺在地上,無人攙扶。」(阿摩司書5:2)然而,創造天地奇妙萬物的主宰耶和華不斷規勸以色列要尋求他而存活。「你們要求善,不要求惡,就必存活。」(阿摩司書5:4,6,14)耶和華的日子會是個災禍的日子。它會像滔滔的江水一般把他們沖到大馬士革以外,遭人擄掠;他們在其中飲宴作樂,以象牙裝飾的房子必成為頹垣敗瓦。

阿摩司不顧反對繼續説預言

(覆蓋阿摩司書7:1-17)耶和華向預言者指示他在以色列中所立的準繩。他不再寬恕他們。他必使以色列的聖所淪為荒廢,必起來用刀攻擊耶羅波安二世的家。伯特利的祭司亞瑪謝打發人通知耶羅波安説:「阿摩司……圖謀背叛你。」(阿摩司書7:10)亞瑪謝吩咐阿摩司去猶大地説預言好了。阿摩司清楚表明他是受誰委派的,説:「耶和華選召我,使我不跟從羊群,對我説:『你去向我民以色列説預言。』」(阿摩司書7:15)阿摩司接著預告必有災禍臨到亞瑪謝和他的家人。

壓迫、懲罰和復興

(覆蓋阿摩司書8:1-9:15)耶和華向阿摩司顯示一籃夏天的果子。他譴責以色列壓迫窮人,並「指著雅各的榮耀」起誓説,以色列必因自己的惡行而哀哭。「至高統治主耶和華説:日子將到,我必命饑荒降在地上。人飢餓非因無餅,乾渴非因無水,乃因不聽耶和華的話。」(阿摩司書8:7,11)他們必仆倒,永不再起來。即使他們挖透陰間或爬到天上去,耶和華必親手把他們拿下來。他民中的一切罪人都必死在刀下。然後,上帝提出一個應許:「到那日,我必建立大衛倒塌的帳幕,堵住其中的破口,……重新修造,像古時一樣。」(阿摩司書9:11)重新聚集起來的俘虜會成為如此興盛繁榮,以致耕種的必趕上收割的。

基督新教觀點

謹從上帝教誨

聖經讀者可以從阿摩司對以色列、猶大和鄰近列國發出警告的理由而得益。凡是不聽從耶和華的律法,欺壓窮人,貪婪,犯淫亂和拜偶像的人,都不能贏得耶和華的嘉許。但耶和華卻會對一切離棄這些惡行而衷心悔改的人表現憐憫,寬恕他們。若是明智,就應當避開世上的腐敗交往,同時聽從耶和華的勸戒:「你們要尋求我,就必存活。」[8]

司提反殉道時曾引用阿摩司書。他提醒猶太人,由於以色列參與偶像崇拜,崇拜外邦的假神,例如摩洛理番,以致淪為俘虜。當時的猶太人沒有因為聽到阿摩司的話被人複述而得益。反之他們極其惱怒,用石頭擲死司提反,結果為自己在公元70年耶路撒冷遭受毀滅時招致更大的災禍。[9]

預言獲得應驗

阿摩司書的許多預言都獲得應驗——不僅是在以色列國、猶大國及其他國家遭受懲罰時獲得應驗的預言,同時也包括有關復興的預言。正如阿摩司所宣布一般,被擄的以色列人在公元前537年重返故土,重修荒廢的城邑,在其中居住,並且栽種葡萄園和果園。[10]

在使徒的日子,阿摩司的預言也獲得應驗。當討論非猶太人歸入基督徒會衆一事時,雅各在感示下表明阿摩司書9:11,12所預言的便是這件事。他指出『重新修造大衛倒塌的帳幕』一事現已應驗在基督徒會衆之上,「叫餘剩的人,就是凡稱為我名下的外邦人,都尋求主,這話是……主[耶和華]説的。」這確實表明當時的新發展是聖經所支持的。正如西門·彼得所述説,上帝正從外邦國家中選取百姓「歸於自己的名下」。[11]

聖經在其他地方將基督徒會衆的元首耶穌基督稱為「大衛的兒子」,他會承受『他祖先大衛的寶座』,作王統治,直到永遠。[12]這樣,阿摩司的預言指向上帝與大衛所立的王國之約的應驗。阿摩司的結語不僅透露在上帝興起『大衛的帳幕』時會有豐盛的繁榮,同時也強調上帝王國的永久性:「我要將他們栽於本地,他們不再從我所賜給他們的地上拔出來,這是耶和華——你的上帝説的。」當耶和華完全復興『大衛的帳幕』時,地上會充滿永遠的福樂。[13]

注釋與參考資料

希伯來聖經·先知書
前先知書
1. 約書亞記
2. 士師記
3. 撒母耳記
4. 列王紀
後先知書
5. 以賽亞書
6. 耶利米書
7. 以西結書
8. 十二小先知書
  1. ^ <聖經英王欽訂版> 譯成無花果或野生無花果。
  2. ^ 參看阿摩司書1:1;7:14,15。
  3. ^ 參看列王紀下17:1-6
  4. ^ 參看阿摩司書3:15;5:11,12;6:4-7
  5. ^ 參考 The Encyclopedia of Archaeological Excavations in the Holy Land,英文版,1978, Jerusalem, page 1046.
  6. ^ 參看阿摩司書5:25-27;9:11,12。
  7. ^ 參看阿摩司書1:3,6,8,9,11,13;2:1,引文來自《中文聖經呂振中譯本》。
  8. ^ 參看阿摩司書5:4,6,14。
  9. ^ 參看阿摩司書5:25-27;使徒行傳7:42,43。
  10. ^ 參看阿摩司書9:14;瑪拉基書3:1。
  11. ^ 參看使徒行傳15:13-19。
  12. ^ 參看路加福音1:32,33;3:31
  13. ^ 參看阿摩司書9:13-15。

參考文獻

  • Bulkeley, Tim Amos: Hypertext Bible Commentary. Auckland: Hypertext Bible, 2005. Amos: Hypertext Bible Commentary
  • Carroll R., M. Daniel Amos: The Prophet and His Oracles(阿摩司:先知和他的預言). Louisville: Westminster John Knox Press, 2002.
  • Coote, Robert B. Amos Among the Prophets: Composition and Theology. Philadelphia: Fortress Press, 1981.
  • Doorly, William J. Prophet of Justice: Understanding the Book of Amos.紐約: Paulist Press 1989.
  • Easton's Bible Dictionary, 1897.
  • Hasel, Gerhard F. Understanding the Book of Amos: Basic Issues in Current Interpretations. Grand Rapids: Baker Book House, 1991.
  • Haynes, John H. Amos the Eighth Century Prophet: His Times and His Preaching(公元前8世記的先知阿摩司:他的時代和他的傳道工作). Nashville: Abingdon Press, 1988.
  • Keil, C.F. et al. Commentary on the Old Testament in Ten Volumes. Grand Rapids: William B. Eerdmans, 1986.
  • LaSor, William Sanford et al. Old Testament Survey: the Message, Form, and Background of the Old Testament. Grand Rapids: William B. Eerdmans, 1996.
  • Metzger, Bruce M. et al. The Oxford Companion to the Bible. 紐約:牛津大學出版社, 1993.
  • Möller, Karl. A Prophet in Debate: The Rhetoric of Persuasion in the Book of Amos. 倫敦: Sheffield Academic Press, 2003.

外部連結

閱讀聖經

參見